(2018-06-11)WPP成立以來,一直透過資本擴展企業版圖,但其債務目前已高達45億英磅,來自投資者的壓力是否迫使WPP出售旗下凱度集團?

(2018-06-11)2018年以來,WPP及Martin Sorrell一直是業界關注的熱門話題,從Sorrell離職,到WPP將被拆分的傳言不斷出現,以及幾家大客戶陸續徵招全球性比稿,這一切都讓WPP集團備受關注。

WPP成立以來,一直透過資本擴展企業版圖,但其債務目前已高達45億英磅,英國《The Times》於4月28日就報導,凱度集團全球首席執行長Eric Salama正與銀行及基金公司交涉,以離開母公司WPP的可能為前提進行洽談;同時,來自投資者的壓力可能迫使WPP出售旗下凱度集團(Kantar)及相關業務部門,而這可能為Martin Sorrell的新事業S4 Capital帶來機會。

Pivotal研究集團資深廣告分析師Brian Wieser表示,凱度的出售,將受到「不喜歡數據業務的投資者青睞」;相反的,若無法成功出售,對這些投資者而言,將是「無法接受的」。

Wieser也提到WPP對ComScore、Globant、Vice及AppNexus的投資,也很可能成為被清算出售的資產,以幫助維持WPP的股價,因為其股價自2017年2月以來,一直處於下跌的趨勢。

此外,他還警告,WPP最好不要指派外部人士(空降部隊)接任Sorrell的位置,他說:「若新任執行長並非內部成員,未來將可能對WPP資深管理階層及業務本身造成更進一步的影響。」而目前WPP執行長候選人已有一些熱門人選,如聯合代理首席營運長Mark Read,Oath首席執行長Tim Armstrong也被點名。

若WPP真準備出售凱度,Sorrell所投資的S4 Capital極有可能成為其買家;Sorrell已於上週證實,他將接管倫敦公開上市公司Derriston Capital PLC,使其收購S4 Capital,而後Derriston將改名為S4 Capital PLC,而由Sorrell擔任其執行董事。

Liberum Capital歐洲媒體研究主管Ian Whittaker表示,正如法國《回聲報(Les Échos)》暗示,Martin Sorrell的新公司S4 Capital,將成為凱度的潛在競價者。若其有意獲取數據,那麼這些資產(WPP數據投資管理業務)將會被收購;但同時,埃森哲(Accenture)及其他策略顧問公司也對凱度感興趣。

DeGroote顧問公司老闆Alex DeGroote則表示,WPP現在的問題,足以使其忽略任何其他有競爭力的競價方,迅速出售凱度及其他業務。投資界預期,未來幾週,WPP將有利潤飆高的可能,並對其股價造成巨大的壓力。