(2017-06-12)如果我們真的接收到外太空的信息,我們有能力來破解嗎?

六十年來,接收外太空的無線電信號,逐漸被科學家用來尋求外太空智慧的媒介,SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) 這個名詞因應而生,加州大學柏克萊分校還成立了 SETI@home,藉助全球有興趣的人,利用自己電腦的空閒分析來自太空的信號,分攤專業電腦的負擔。第一個實驗 SETI 的是康乃爾大學 Frank Drake 教授,同時也發展出一個公式,從銀河系星球的數目,用或然率縮逐步縮小範圍,仍有眾多有生命、文明、通信能力,與我們相似的星球,供我們探索。


(影片「異星入境」語言專家與外星人溝通。取自網路)

好萊塢影片「異星入境」(Arrival) 更進一步,外星文明突然來到地球,不知是敵是友,先要溝通,但所展現的溝通方式無法瞭解(上圖),雙方僵持一度緊張,最後由我們的語言學家團隊破解,知道沒有敵意,才化解一場危機。撇開影劇,如果我們真的接收到外太空的信息,我們有能力來破解嗎?德國 Max Plank 太陽系研究學院的 Rene Heller 教授,一年前為此做了一個盲目實驗,於日前公布結果。

Heller 教授說,他在 2016 年 4 月 26 日在臉書與推特發出 SETI 挑戰,說從從外太空收到固定但不知來源,約 50 光年以外的太空信號,窄頻寬的頻率為 452.13 MHz,經數位分析,將信號轉換成 200 萬個 0 與 1,共分 7 頁,徵求地球人來破解這個信號,並回答六個問題。當然,這個挑戰是 Heller 先設計好的。

第一頁僅有 757 個 0 與 359 個 1,信息中包括圖像,必須要用 757x359 座標才能組合,這兩個都是素數 (Prime Number)。

第二頁是從 0 到 756 的一連串數目,意指從小到大的排列,而第三頁則是前 757 個素數排列,兩頁合起來,意指是使用兩位數 (Binary) 來描述內容與建構圖像。

第四頁是兩個 Plank 自然長度數據,運算出來是 50,也就是與地球的距離是 50 光年。這一頁另有一個正弦曲線 (Sin Curve) 圖像。

第五的數據經運算後一個是 2.45,另一個是 180,然後有一個外星人圖像,兩個數據指外星人身高 2.45 米,壽命為 180 年。

第六頁是一幅傳送信號的圖像,實際是地球上計畫中無線電望遠鏡 Square Kilometer Array,位於南半球的南非與澳洲,在一平方公里的面積中安裝數百個天線,預計 2018 年開始興建。

第七頁內隱藏兩個數據,一個是地球與月球距離的 100 倍,一個是 60 億年,另外用一幅圖像示意信息來自星球的大小,與這個星球的歷史年。


(Rene Heller 外太空信息解答圖像。取自網路)

如果能正確破解這個 Heller 製造的外太空信號,就能會製成四個 757x359 點的圖像如上圖,也同時能回答挑戰的六個問題:

外星人的身高(2.45米)
外星人壽命(180 年)
傳送信息裝置幅度(100 公里)
從什麼時候傳送信息(10,000年前)
外星人住的地方(地球與月球距離100倍大的星球)
星球歷史(60億年)

Heller 教授 2016 年 4 月 26 日發出這個挑戰,第二天就接到一個正確答案,5 月 6 日,經 Daily Mail 與 Huffington Post 兩家媒體披露,就開始大批接到回應,但在 Reddit 公布了答案之後,回應就受到干擾。Heller 在一個月共接到 300 多個回應,包括許多解說與問題。有 66 個回應正確,其中有兩個還是高中學生,可見年輕人月來聰明了,正確答案半數是個人作答,另一半是集體作答。

Heller 教授認為這次實驗非常成功,讓他感到最新為的,是運用社群網路的廣泛,發揮了人類為科學與文化的集體智慧。以後果真接收到外星信息,恐怕也就是社群網路的集體智慧,最能優先破解的了。

有興趣知道細節的讀者,可以瀏覽這篇論文: 
Decryption of Messages from Extraterrestrial Intelligence Using the Power of Social Media – The SETI Decrypt Challenge

圖片連結:
刊頭:美國西海岸太平洋風景
影片「異星入境」語言專家與外星人溝通
Rene Heller 外太空信息解答圖像

*本文取材自2017年6月12日「那福忠西海岸數位隨筆(13):「社群網路解讀外星信息」                       
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